Samsung y el arte de la diversificación

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A veces hasta el mejor escribano echa un borrón. Esto le ha sucedido a Samsung, número  uno mundial en ventas de smartphones y terminales móviles. Samsung ha tenido que revisar a la baja su previsión de beneficio operativo para el trimestre julio-septiembre, un día después de anunciar que dejará de producir el teléfono Galaxy Note 7 debido a los repetidos casos de combustión del dispositivo.

Traducido en euros, viene a ser una ganancia operativa de unos 4.192 millones de euros, es decir, un 29,63% menos comparado con el tercer trimestre de 2015, unos 2.200 millones menos. En comparación al beneficio esperado, de hasta los 6.289 millones, la cifra dada ahora es un 33% menor.

Las consecuencias fueron las esperables: caída de la acción (en la Bolsa de Seúl las acciones de Samsung llegaron a perder un 2,93%) y informes negativos de los bancos -siempre a toro pasado, claro- (según un informe de Credit Suisse, el fabricante surcoreano podría enfrentarse a unas pérdidas de hasta 15.400 millones de euros entre costes de producción y retiradas del producto; el banco japonés Nomura estima que Samsung podría tener que descontar de sus cuentas hasta 3.620 millones de euros de forma inmediata).

Y así se ha sucedido las noticias, a cual más negativa sobre el futuro de Samsung. Desde luego, ha sido un golpe muy fuerte en los resultados y en la imagen pública de Samsung, pero no es tanto como se pueda pensar de primeras. En primer lugar, la retirada de terminales defectuosos afecta a sólo una pequeña porción del gran negocio de teléfonos inteligentes de Samsung. En segundo lugar y más importante, Samsung Electronics es una empresa líder mundial no sólo en la fabricación de teléfonos inteligentes, sino en todo tipo de componentes electrónicos. Como se ilustra en el gráfico, la empresa genera decenas de miles de millones de dólares en ingresos vendiendo casi de todo: semiconductores, displays, neveras (aunque lavadora también salió ardiendo) y básicamente cualquier componente electrónico que podamos imaginar.

El golpe de gracia será para el Galaxy Note 7 y para Samsung será un varapalo (y un recordatorio a toda la industria en la que los diseñadores y las líneas bonitas tienen más predicamento que los ingenieros), pero la diversidad de las actividades de Samsung les ayudará a amortiguar el golpe y a seguir adelante.

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5 productos y servicios TI de los que no podemos disfrutar en Europa

Lyft

Lyft es una aplicación similar a Uber. Es una red de transporte privado que a través de una app pone en contacto a viajeros con conductores registrados en el servicio. Lyft es fácilmente reconocible por su marca comercial, un brillante bigote rosa. Pero mientras Uber está volcado en su expansión mundial, Lyft todavía no ha salido de Estados Unidos.

Hulu

Hulu es un servicio de streaming de los programas, series, películas.., de la 21st Century Fox para Time Warner y NBC. Pero sólo está disponible en los EE.UU. ¿Por qué? Porque no tiene los derechos para poder reproducir sus contenidos fuera de Estados Unidos.

Un Samsung Galaxy S7 más potente

Samsung está incorporando diferentes procesadores en su nuevo smartphone estrella dependiendo de la región donde se vaya a vender. En gran parte del mundo, viene con el Snapdragon 820 (más potente que el procesador A9 de los iPhone 6s, por ejemplo), pero en Europa, el nuevo S7 viene equipado con un Exynos 8890, que es inferior al A9. No está claro por qué Samsung ha optado por el procesador más débil para el usuario europeo.

Pandora

No, no la marca de pulseras. Pandora es un servicio muy popular de radio online, con 80 millones de usuarios activos. Pero si vives en Europa y lo quieres probar, no vas a tener oportunidad. Sólo funciona en los EE.UU., Australia y Nueva Zelanda debido a lo de siempre, las restricciones de licencia.

Amazon Echo

Echo es un altavoz y asistente digital creado por Amazon. Usando tan sólo tu voz, puedes utilizarlo para indicarle que reproduzca música, que te lea audiolibros o las noticias, que te diga cómo está el tráfico, o el tiempo, y lo más interesante para y con más juego de cara al futuro negocio, controlar aparatos conectados a Internet. Esto sólo entre otras muchas cosas. Pero no podrás disfrutar nada de todo esto si vives en Europa. De momento, Amazon sólo lo vende en Estados Unidos.

Cosas de vivir en la vieja Europa…

El preocupante descenso de las ventas de terminales móviles

La marcada desaceleración en las ventas de smartphones en todo el mundo está empezando a afectar incluso a los proveedores chinos más baratos que parecían inmunes al problema.

En su más reciente evaluación del mercado en 2015, los analistas de Juniper Research confirman que asistimos al cuarto trimestre más lento desde el período inmediatamente posterior a la crisis financiera de 2008, donde Apple reportó un último trimestre de 2015 unas ventas de 74,7 millones de iPhone, con unos ingresos apenas un 0,4% superiores a los de 2014, el peor resultado interanual desde el lanzamiento del iPhone en 2007.

En todo el año, Samsung reportó ventas por 317 millones de dispositivos, lo que representa un crecimiento interanual de menos del 1% y una caída del 7% en sus ingresos, mientras que Microsoft redujo sus ventas de terminales en un 57% con respecto al 2014. Samsung mantiene su liderazgo en la cuota del mercado, sobre todo gracias al éxito del Note 5 y los nuevos lanzamientos en los mercados en desarrollo, pero la tendencia sigue siendo a la baja.

Ni siquiera el fabricante chino Xiaomi –tantas veces anunciado como el relevo de Samsung-, ha conseguido alcanzar su objetivo de ventas anuales en 2015. HTC también cae, con un 36% menos de ventas y sólo 3 millones de terminales vendidos en el último cuatrimestre, y lo mismo le sucede a Blackberry, con tan sólo 734.unidades de Priv vendidas. LG ha experimentado un crecimiento inferior al 1% en todas sus líneas de teléfonos inteligentes en 2015. Sony también era mucho más débil, con un 36% de caida en sus resultados interanuales en el último trimestre del año.Sólo a Huawei le ha ido algo mejor, elevó las ventas el 45% durante 2015.

A medida que todos los terminales van mejorando e igualando sus caracteristicas -todos son “buenos”-, que los mercados asiáticos se están saturando y que la mayoría de las operadoras han dejado de subvencionar los terminales, desaparece el interés por adquirir nuevos smartphones. Es fácil de ver.

El panorama pinta complicado para los fabricantes de terminales móviles.

Vía Juniper Research

Samsung BioLogics: de los smartphones a la biotecnología

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Diversificación, se llama. En estos días estamos viendo colaboraciones entre diversas industrias que hasta hace tan sólo unos años nos hubieran sonado a imposibles. Por ejemplo, que Google y Ford se unan para fabricar coches autónomos. Si alguien le hubiera dicho a Ford en 1998 que 15 años después iría de la mano y que se iba a plegar al capricho de un par de estudiantes de Stanford, no se lo habrían creido ni en sueños.

Pero los tiempos cambian, el mundo cambia, los negocios cambian, y hay que adaptarse. También las compañías tecnológicas. Samsung, por ejemplo. La clave del éxito del negocio más conocido del conglomerado coreano es el perfeccionamiento del proceso de fabricación de pantallas planas y semiconductores y el aumento de su producción para aprovechar economías de escala. Hoy, la compañía es el mayor fabricante mundial de smartphones, televisores y chips de memoria. Pero saben que nada dura para siempre. Su negocio de smarthones vive constantemente amenazado (por Huawei, por ejemplo), cada vez se ingresa menos por la venta de tablets, y está por ver qué sucederá cuando Apple prescinda de los chips de Samsung en los iPhone.

Hay que abrir nuevos mercados y nuevos ingresos, incluso en áreas donde aparentemente no se les espera, como la biotecnología. Samsung quiere aprovecha su experiencia en la manufacturación de chips y smartphones para producir medicamentos biológicos para las grandes farmacéuticas del mundo. Su meta es convertirse en el mayor fabricante por contrato de remedios biológicos, que son hechos a partir de células vivas, sangre y tejido, en lugar de químicos, para tratar enfermedades, desde cáncer hasta artritis.

Samsung ya lleva invertidos 1000 millones de dólares en investigación y desarrollo de medicamentos genéricos, y otros 1000 millones en la construcción de dos plantas para producir medicinas biológicas para las farmacéuticas. A estas dos plantas se sumará una tercera planta, que cuando esté terminada en 2018 será la instalación de fármacos biológicos más grande del mundo. Esta fábrica convertirá a Samsung BioLogics Co., el nombre de la compañía, en el mayor fabricante de medicinas por contrato del mundo por capacidad.

Samsung BioLogics ya es la tercera del mundo, detrás de la suiza Lonza Group y la alemana Boehringer Ingelheim GmbH. Las estimaciones internas de Samsung consideran que los ingresos derivados de la fabricación de remedios biológicos pasarán de 28.000 millones de dólares de este 2015 a 42.000 millones de dólares en 2020.

Y creciendo. Desde luego, sale más rentable que seguir compitiendo por márgenes irrisorios en el mercado de los smartphones.

 

Vía Business Insider UK

 

Samsung: smartphones seguros para uso gubernamental

La seguridad en los dispositivos móviles de políticos y gobernantes puede ser un nicho de negocio interesante y con visos de futuro. Con esta visión, Samsung se ha aliado con Sectra para integrar la plataforma de seguridad Knox de Samsung con el sistema de encriptación hardware extremo a extremo Tiger/R de Sectra, para crear así smartphones lo suficientemente seguras como para garantizar el secreto de las comunicaciones de los trabajadores de gobiernos y otras organizaciones.

Ya existen otros teléfonos seguros que han aprobados para su uso por gobiernos (como Teorem, de Thales, o la Blackberry de Merkel), pero son teléfonos tontos que sólo permiten hacer llamadas.  Otros terminales como los de Blackphone, creo que no han llegado a aspirar a trabajar con usuarios gubernamentales (y menos mal, porque ya quedaron en evidencia).

Volviendo al caso: quitando funcionalidades eliminas riesgos. Para poder ofrecer smartphones que pasen el corte y consigan la aprobación de seguridad de un gobierno, los teléfonos, además de encriptar el tráfico, también tienen que prevenir el espionaje antes de la propia encriptacion del tráfico. Para ello, Sectra usa hardware adicional a través de una tarjeta microSD para realizar el proceso de cifrado, encriptaf el tráfico de voz y los mensajes de texto.y para proteger las claves.

“Uno de los mayores retos es evitar que las personas que instalan aplicaciones“, decía Michael Bertilsson, el presidente de Sectra. Los juegos que pueden acceder al micrófono o contener el malware son una amenaza que hay que contener. Es por eso que Sectra está trabajando con Samsung en Tiger/R: Knox permite a los administradores de sistemas bloquear la instalación de aplicaciones sospechosas o que podrían comprometer la seguridad del terminal. Para proteger a las llamadas del malware, si el sistema de encriptación detecta aplicaciones no autorizadas en el teléfono, lo bloquea automáticamente, y queda cerrado hasta que un administrador revisa el teléfono, se asegura de que no hay amenazas, y lo vuelva a desbloquear.

En el fondo, métodos bastante arcaicos que evidencian la enorme dificultad de securizar mínimamente los terminales que llevamos en el bolsillo.

Vía ETTelecom.com

Tablets: Apple ya no domina el mercado que ellos mismos crearon

Un informe presentado por la compañía de análisis de mercados Gartner a finales del año pasado preveía que la venta de tablets a nivel mundial crecerían un 20% con respecto a 2014.

Pero no está siendo así: el mercado de los tablets no sólo ha dejado de crecer a doble dígito, sino que está comenzando a decrecer. Como ya decíamos ayer, los sesudos analistas también se equivocan. Según el último informe de IDC, en el segundo semestre de 2015 se han vendido 44,7 millones de tablets, un 7% menos que durante el mismo periodo del año anterior, cuando las ventas llegaron hasta los 48 millones de unidades.

Pero hay otro dato que me parece especialmente llamativo: el 60% del mercado lo ocupa toda una serie de pequeños fabricantes. En tan sólo 4 años, Apple ha perdido su posición de dominio en un mercado que inventó la marca de la manzana con el iPad.

Cuando el iPad salió por primera vez en la primavera de 2010, las tabletas eran una rareza. En 2011, Apple estaba vendiendo cerca de 10 millones de iPads por trimestre. Otros fabricantes corrieron para sacar provecho de la nueva tendencia, claro, pero por un par de años, Apple fue la dueña del mercado de las tabletas.

Ahora Samsung casi ha igualado la cuota de mercado del iPad, y casi el 60% de las tabletas vendidas provienen de un grupo de jugadores más pequeños, sin que nadie domine de forma clara ese grupo (Lenovo es actualmente el más grande de ese grupo con una participación de 6%).

Encontrar un green field inexplorado cada vez es más difícil, y retener los beneficios para el que lo ha encontrado, más aún…

Vía Abadía Digital

Samsung sigue cayendo

Leo en Expansión que Samsung Electronics estimó hoy un beneficio operativo en el período abril-junio de 5.540 millones de euros, lo que supone un descenso del 4,03% respecto al mismo trimestre del año pasado. La reducción de los beneficios y ventas de la multinacional responden a la tibia acogida del Galaxy S6, del que se esperaban unas fuertes ventas de entre 50 y 60 millones de unidades de Galaxy S6 y S6 Edge -la versión con pantalla curva- pero los analistas estiman que la cifra oscilará entre 40 y 50 millones.

Algunos directivos lo achacan a los problemas que hubo en la salida al mercado del Galaxy S6, donde hubo problemas con los envíos y en la atención de la demanda. También se le achaca a que Apple ha aumentado el tamaño de las pantallas en sus nuevos iPhone, eliminando así otro de los elementos diferenciales de Samsung.

Todo ello es cierto. Pero esto ya le pasó a Samsung el año pasado. El problema de Samsung tiene que ser otro, y probablemente sea el de la diferenciación.

Primero, en el mercado Android. Hay decenas de terminales Android en el mercado. Aunque el S6 sea un muy terminal, ¿por qué te vas a gastar 700€ en un S6 pudiendo tener un muy buen Xiaomi o un muy buen Huawei por la mitad de dinero? Segundo, en su eterna batalla contra Apple. Aparte de la potencia de la marca de la manzana, Apple está implementando nuevos servicios muy interesantes para los usuarios, como Apple Pay, Apple Music y dentro de poco, Apple News. Samsung sólo ha presentado Samsung Pay, que se supone entraba en funcionamiento este verano, pero cuyo lanzamiento ha sido retrasado al otoño.

Una batalla más en esta guerra de fabricantes. Seguro que Samsung aún no ha dicho su última palabra.

Vía Expansión